ยุโรปครองโลก

   ในศึกฟุตบอลโลก 2018 ที่ผ่านมา หากวัดความสำเร็จจากทวีปต่างๆ คงไม่ต้องสืบว่า ความสำเร็จครั้งยิ่งใหญ่ครั้งนี้คือทวีปยุโรป ที่ถึงแม้จะเป็นทวีปที่ได้โควต้าการเล่นในศึกฟุตบอลโลกมากที่สุดอยู่ตลอดอยู่แล้ว คือ 14 ชาติ เนื่องจากมีจำนวนชาติที่เยอะ แต่ทีมจากทวีปยุโรปสามารถผ่านเข้าไปเล่นในรอบ 16 ทีมสุดท้ายได้ถึง 11 ทีม และมีทีมทีมจากยุโรปที่ตกรอบแรกไปเพียง 3 ทีมเท่านั้น โดย 2 ใน 3 ทีมนั้นมาจากกลุ่มที่มีชาติจากยุโรปอยู่ด้วยกัน 2 ทีมด้วย คือไอซ์แลนด์ ที่อยู่กลุ่มเดียวกับทีมชาติโครเอเชีย และเซอร์เบีย ที่อยู่กลุ่มเดียวกับทีมชาติสวิตเซอร์แลนด์ ส่วนโปแลนด์ที่อยู่ในกลุ่มที่ 4 ชาติมาจากคนละทวีป และเป็นชาติที่ทำผลงานได้น่าผิดหวังที่สุดจากตัวแทนทวีปยุโรปทั้งหมด เพราะกว่าจะมาเก็บชัยชนะได้ก็เป็นนัดสุดท้ายของรอบแบ่งกลุ่มซะแล้ว โดยเอาชนะทีมชาติญี่ปุ่นปิดท้ายได้ 1-0

ผลงานของทีมจากยุโรปยังไม่จบเท่านี้ เมื่อผ่านรอบแบ่งกลุ่มไปแล้วก็เป็นรอบ 16 ทีมสุดท้าย โดยทีมชาติจากยุโรปยังสามารถผ่านเข้ารอบ 8 ทีมสุดท้ายไปได้ถึง 6 ทีม ซึ่งทีมที่ต้องตกรอบ 16 ทีมสุดท้ายคือโปรตุเกสที่แพ้อุรุกวัย 1-2 ทั้งๆ ที่บุกใส่ทั้งเกม ทีมชาติสเปนที่แพ้ให้กับเจ้าภาพรัสเซียในการดวลจุดโทษ ทีมชาติเดนมาร์กที่แพ้ให้กับทีมชาติโครเอเชียในการดวลจุดโทษเช่นกัน และสุดท้ายทีมชาติสวิตเซอร์แลนด์ที่แพ้ให้กับทีมชาติสวีเดน นอกนั้นชาติจากยุโรปชนะได้ทั้งหมด ทั้งฝรั่งเศสที่ชนะอาร์เจนติน่าอย่างสนุก 4-3 เบลเยี่ยมที่พลิกนรกกลับมาเอาชนะญี่ปุ่น 3-2 และอังกฤษที่เอาชนะโคลอมเบียในการดวลจุดโทษ

รอบ 8 ทีมสุดท้าย ทีมจากทวีปยุโรปต้องมาพบกันเองอีก 2 คู่ คืออังกฤษที่พบกับสวีเดน และรัสเซียที่ต้องพบกับโครเอเชีย โดยทีมชาติอังกฤษเอาชนะสวีเดนไปอย่างไม่ยากเย็น 2-0 ส่วนทีมชาติโครเอเชียต้องดวลจุดโทษอีกครั้ง กว่าจะเอาชนะเจ้าภาพรัสเซียได้ ส่วนอีก 2 คู่คือทีมชาติเบลเยี่ยมที่โค่นเต็ง 1 ในฟุตบอลโลกหนนี้อย่างทีมชาติบราซิลได้สำเร็จ 2-1 และทีมชาติฝรั่งเศสที่เอาชนะทีมชาติอุรุกวัยได้อย่างสบายเท้า 2-0 ทำให้ 4 ทีมที่ผ่านเข้ารอบรองชนะเลิศฟุตบอลโลก กลายเป็นฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรปไปชั่วขณะ เพราะทั้ง 4 ทีมมาจากทวีปยุโรปด้วยกันทั้งหมด ซึ่งไม่ได้เกิดขึ้นบ่อยๆ เพราะส่วนใหญ่จะมีทีมชาติบราซิล หรือทีมชาติอาร์เจนติน่าหลุดเข้ามาในรอบรองชนะเลิศด้วย ทำให้ศึกฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรปในอีก 2 ปีข้างหน้าที่จะมีเจ้าภาพมากหน้าหลายตา ก็เหมือนจะเป็นการชิงแชมป์โลกกรายๆ เลยก็ว่าได้